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Faits sur les Noirs : Une célébration du Mois de l'histoire des Noirs 2014

Faits sur les Noirs : Une célébration du Mois de l'histoire des Noirs 2014

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Février est le Mois de l'histoire des Noirs!

Le Caucus des gens de couleur partagera quelques faits intéressants sur l'histoire des Noirs pour célébrer le Mois de l'histoire des Noirs. Visitez cette page souvent au cours du mois pour y lire des faits intéressants sur les Noirs.

Le 28 février 2014

Bromley Armstrong, CM, OOnt, est un militant syndical qui a travaillé sans relâche pour faire avancer les droits civils des Canadiens d'origine africaine. Il a travaillé avec divers organismes, y compris la National Unity Association et le Comité mixte patronal syndical sur les droits de la personne. Dans les années 1940 et 1950, Armstrong a milité pour mettre fin à la ségrégation dans les lieux d'affaires, et plus particulièrement dans les restaurants de Dresden (Ontario), qui refusaient de servir les personnes noires. En réponse à l'activisme de délégations incluant Armstrong, on créa la Loi sur les pratiques d'emploi équitables et la Loi sur les pratiques équitables en matière de logement. Armstrong s'est servi de ces lois pour porter des accusations contre les propriétaires d'un restaurant de Dresden, créant une cause type qui aboutit au maintien de la loi. Armstrong est devenu membre de l'Ordre du Canada en 1994. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Bromley Armstrong (8e sur la page).

Le 27 février 2014

Crispus Attucks, ancien esclave et arrimeur, fut le premier Américain à perdre la vie dans le cadre du massacre de Boston, un conflit entre les colonies américaines et l'Angleterre en 1770. C'est au cours d'une dispute entre des soldats britanniques et des habitants de la région, le 5 mars 1770, que Crispus Attucks et cinq autres colons furent tués. Attucks fut le premier à perdre la vie. L'incident irrita encore davantage les colons contre les Britanniques avant la Guerre d'indépendance américaine. Au 18e siècle, Attucks devint un icone du mouvement antiesclavagiste. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Crispus Attucks.

Le 26 février 2014

Pendant la Révolution américaine (1775-1783), des loyalistes noirs ont combattu vaillamment et ont reçu des éloges pour leur bravoure et leur conduite exceptionnelles. 3 500 de ces hommes, à qui l’on avait promis des terres en échange de combattre aux côtés des Britanniques, sont arrivés au Canada après la guerre. La plupart d'entre eux se sont établis en Nouvelle-Écosse et au Nouveau-Brunswick. La guerre de 1812 n'a guère pris de temps à suivre et, une fois de plus, la promesse de liberté et d'octroi de terres formulée par la Grande-Bretagne a réuni nombre d'esclaves fugitifs sous le drapeau britannique. Deux mille Noirs se sont enfuis au Canada pour combattre contre les États-Unis, apportant une contribution majeure à la victoire. Cliquez ici pour plus d'information sur la contribution des combattants noirs à la Révolution américaine et à la guerre de 1812.

Le 25 février 2014

Lynn Jones est une militante syndicale qui a grandi à Truro, en Nouvelle-Écosse. Déjà dans son enfance elle a dû lutter contre le racisme et la ségrégation. À l'université, elle a protesté contre la guerre du Vietnam et plaidé en faveur d'un meilleur accès à l'enseignement postsecondaire pour les étudiants noirs et autochtones. Jones est devenue une militante syndicale active au sein de l'Alliance de la Fonction publique du Canada; plus tard, elle est devenue la première femme de couleur à être élue au poste de vice-présidente du Congrès du travail du Canada. Cliquez ici pour plus d'information et pour des clips vidéos d'entrevues avec Lynn Jones (en anglais seulement).

Le 24 février 2014

Mathieu Da Costa était un homme noir qui, en tant qu'homme libre, a œuvré comme interprète; on dit qu'il fut la première personne noire à visiter le Canada. Da Costa traduisait en français, en hollandais, en portugais et en langues des Premières Nations. Tandis que le temps que Da Costa a passé en Europe explique ses connaissances des langues européennes, on ne sait trop comment il a appris les langues des Premières Nations. On suppose que Da Costa avait déjà passé du temps en Amérique, où il avait appris certaines de ces langues, ou qu'il recourait à un dialecte biscayen. Il a également été établi que Da Costa était un homme au franc parler et indépendant, ce qui a sans doute contribué à ses problèmes en France, où il fut emprisonné pour on ne sait trop quelle raison, si ce n'est une mention « d'insolences ». Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Mathieu Da Costa.

Le 21 février 2014

Une page d'histoire a été écrite le 9 juillet 1893 tandis que le premier cardiologue afro-américain réussissait la première opération à cœur ouvert. Le Dr Daniel Hale Williams était professeur à l'Université Northwestern et médecin pratiquant. Le Dr Williams s'est joint au Conseil de la santé de l'état de l'Illinois pour parler des discriminations basées sur la race auxquelles les patients noirs faisaient face. Il a fondé l'Hôpital Provident et l'École de formation d'infirmières en 1891; cet hôpital des quartiers sud de Chicago existe encore. Cliquez ici pour plus d'information sur le Dr Daniel Hale Williams.

Le 20 février 2014

Peu de gens savent que c'est un Noir du nom de Garrett Morgan qui a inventé les feux de circulation et le fermoir à sangle pour machines à coudre. En 1901, Morgan avait ouvert une boutique de vente et de réparation de machines à coudre et de cordonnerie, la première de nombreuses entreprises lui ayant appartenu. Plus tard, il inventa un casque de respiration, qu'il utilisa pour secourir des travailleurs bloqués dans un tunnel creusé sous le Lac Érié, et fonda la National Safety Device Company en 1914. Il a aussi lancé la G.A. Morgan Hair Refining Company, qui vendait des produits de soins des cheveux. Ces compagnies ont toutes deux connu un grand succès. Garrett était un inventeur et un leader communautaire exceptionnel, fondateur de la Cleveland Association of Colored Men; il a reçu plusieurs prix et distinctions pour son travail. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Garrett Morgan.

Le 19 février 2014

Benjamin Banneker a publié le premier almanach des agriculteurs vers la fin du 18e siècle. En grande partie autodidacte, ses calculs astronomiques lui ont permis de prévoir l'éclipse solaire de 1789. Il a également fait partie de l'équipe de géomètres experts chargée d'aménager Washington, D.C. Pour ses almanachs, il a lui-même fait tous les calculs astronomiques pour prévoir les marées et les éclipses, et il s'est servi de ses connaissances scientifiques pour y ajouter des renseignements médicaux. Banneker était aussi un partisan de l'abolitionnisme et il a même écrit à Thomas Jefferson pour lui reprocher de posséder des esclaves. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Benjamin Banneker.

Le 18 février 2014

Yvonne Atwell fut la première femme noire à devenir membre de l'Assemblée législative de la Nouvelle-Écosse. Madame Atwell a servi à titre de présidente de l'African Canadian Caucus et du Black United Front de la Nouvelle-Écosse, un groupe engagé dans l'organisation et le militantisme communautaire autour des questions de l'emploi, du logement, de l'éducation et de la brutalité policière contre les gens de couleur. Atwell est aujourd'hui directrice de la Clinique d'emploi afro-canadienne de Halifax, et vice-présidente du Nouveau Parti démocratique de la Nouvelle-Écosse. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Yvonne Atwell (en anglais seulement).

Le 14 février 2014

Henry T. Sampson est un pionnier de la technologie téléphonique utilisée aujourd'hui dans nos téléphones cellulaires. Il fut le premier Afro-Américain à recevoir un diplôme en génie chimique; il est plus tard devenu le premier Afro-Américain à recevoir un doctorat en génie nucléaire aux États-Unis. Après avoir découvert qu'aucune firme d'ingénierie n'embaucherait un ingénieur afro-américain, en 1967, Sampson a commencé à travailler pour la société Aerospace, et y est éventuellement devenu directeur de la Direction générale des programmes spatiaux. Il était ingénieur principal, responsable des opérations de lancement et spatiales de plusieurs satellites. Sampson détient un certain nombre de brevets, et fut l'inventeur de la cellule gamma électrique, qui convertit les rayons gamma à haute énergie en électricité. Sampson est l'auteur de sept livres a succès et a remporté de nombreux prix dans son domaine. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Henry T. Sampson.

Le 13 février 2014

Mayann Elizabeth Francis est née à Sydney, en Nouvelle-Écosse. Elle a obtenu son baccalauréat ès arts, puis sa maîtrise ès arts en administration publique à l'Université de New York en 1984, ayant mis l'accent sur les questions liées aux ressources humaines et relations de travail. À son retour au Canada, elle a occupé plusieurs postes de premier plan, notamment, directrice de la Direction générale de la condition féminine de l'Ontario, présidente-directrice générale de la Commission des droits de la personne de la Nouvelle-Écosse, première femme Ombudsman de la Nouvelle-Écosse et lieutenante-gouverneure de la Nouvelle-Écosse. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Mayann Elizabeth Francis.

Le 12 février 2014

Lincoln MacCauley Alexander, Conseil privé (PC), Compagnon de l'ordre du Canada (CC), Compagnon de l'ordre de l'Ontario (OOnt), récipiendaire de la Décoration des Forces canadiennes (CD), conseiller de la Reine (QC), était un politicien canadien et homme d'État qui a servi à titre de député et de ministre fédéral du Travail. Il est plus tard devenu le premier lieutenant-gouverneur noir de l'Ontario. Alexander a combattu pour le Canada avec l'Aviation royale du Canada dans le cadre de la Deuxième guerre mondiale. En 1968, il est devenu le premier député noir au Canada, au sein du parti conservateur, pour le district électoral de Hamilton ouest. Alexander a siégé pendant 4 mandats consécutifs et s'est retiré en 1980. Il est né à Toronto en 1922 et est décédé à Hamilton, Ontario, en 2012. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Lincoln MacCauley Alexander.

Le 11 février 2014

Dans un grand nombre de livres et d'articles d'actualité, on avait annoncé que Robert Peary était la première personne à mettre les pieds sur le pôle Nord, mais en fait, c'est son assistant, Matthew Henson, qui l'avait fait. Henson et Peary ont participé à de nombreuses explorations historiques ensemble. Le 6 avril 1909, ils atteignaient le pôle Nord. Peary avait dû s'arrêter pour se reposer à environ trois milles du pôle; et Henson avait continué la marche, faisant de lui le premier Américain à atteindre le pôle Nord. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Matthew Henson.

Le 10 février 2014

Le Dr Anderson Abbott est né à Toronto. Sa famille était riche et possédait plus de 50 propriétés à Toronto. Le Dr Abbott est devenu le premier médecin agréé noir né au Canada, en 1861. Il a mis à profit ses compétences dans le cadre de la guerre civile américaine, puis plus tard à titre de chirurgien civil dans plusieurs hôpitaux de Washington D.C. Parmi ses nombreux accomplissements, notons celui de prendre soin du président mourant Abraham Lincoln. Le Dr Abbott est retourné à Toronto, puis a déménagé à Chatham où il a été nommé coroner pour le comté de Kent, tout en prenant la défense des écoles intégrées. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur le Dr Anderson Abbott.

Le 7 février 2014

En 1946, Viola Davis Desmond, une Noire de la Nouvelle-Écosse, contestait déjà la ségrégation au Canada, neuf ans avant que la célèbre Rosa Parks refuse de s’asseoir à l’arrière d’un autobus à Montgomery, Alabama, en prenant place dans la section réservée aux Blancs d’un cinéma à New Glasgow, en Nouvelle-Écosse, plutôt que de s’asseoir au balcon, réservé aux Noirs. On arrêta Desmond et elle fut accusée de fraude fiscale pour ne pas avoir payé la taxe supplémentaire de un cent que coûtait alors un billet au rez-de-chaussée. Malgré un appel, la Cour Suprême de la Nouvelle-Écosse confirma sa culpabilité. Desmond recut un pardon posthume en 2010 de la province de la Nouvelle-Écosse. Cliquez ici pour obtenir plus d’information sur Viola Desmond.

Le 6 février 2014

Le Dr Calvin Ruck, C.M., LL.D., était un homme intelligent et travailleur qui, avec bien d'autres personnes de couleur, a fait face à des situations ridiculement difficiles en raison de l'ignorance des gens. Il a surmonté cette ignorance et cette absurdité en achetant une maison dans un quartier très peu favorable aux Noirs. En raison des expériences négatives que lui et sa famille ont vécues, dans les années 1980, il a décidé de servir à la Commission des droits de la personne de la Nouvelle-Écosse. Sa campagne visant à reconnaître un héros de la Première guère mondiale, Jeremiah Jones, a porté fruit et a valu une médaille à titre posthume à Jones, ainsi qu'un cairn permanent érigé à Pictou, en Nouvelle-Écosse. Il a été nommé au Sénat en 1998 et est devenu le premier sénateur afro-canadien. Cliquez ici pour plus d'information.

Le 5 février 2014

Frederick Douglass était un militant des droits civils et défenseur des Africains mis en esclavage en Amérique. Né en février 1818 et décédé en février 1895, il a semé le message de la liberté, voyagé en Angleterre, où son succès lui a permis de sensibiliser les gens et d'acheter sa liberté, puis est ensuite retourné aux États-Unis. Une fois rentré en Amérique, il a lancé un journal appelé le North Star (l'Étoile du Nord). Douglass a également appuyé la participation syndicale d'anciens esclaves pendant la guerre civile américaine. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Frederick Douglass.

Le 4 février 2014

La militante Mary Ann Shadd a suivi les traces de ses parents, au nombre de ceux faisant partie du chemin de fer clandestin. Mary Ann, dont la famille s'était installée à Windsor, en Ontario, a rédigé des brochures éducatives soulignant les avantages de s'installer au Canada pour ceux qui étaient prêts à travailler, et le besoin de vivre dans ses moyens. Elle a ouvert une école intégrée à Windsor pour les personnes qui pouvaient y aller. Elle a ensuite déménagé à Ste-Catharines, puis à Toronto, où elle a rencontré et épousé un veuf du nom de Thomas Cary. Elle a plus tard ouvert un journal appelé Provincial Freeman, devenant la première femme noire en Amérique du Nord à publier un journal. Elle est ensuite devenue la seule femme à assister à la First Convention of Colored Freemen tenue à l'extérieur des États-Unis, et a travaillé à titre de recruteuse pour appuyer les syndicats pendant la guerre civile américaine. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur Mary Ann Shadd.

Le 3 février 2014

Le Dr Charles Drew était un étudiant au rendement exceptionnel à la Faculté de médecine de l'Université McGill, à Montréal. Il était doué pour les études et les sports et s'était spécialisé en anatomie physiologique. Il a fait des recherches sur le plasma sanguin et les transfusions à New York. Son travail et ses découvertes concernaient la conservation du sang et la séparation des globules rouges liquides du plasma presque solide et la congélation des deux, séparément, pour un usage ultérieur. Le système d'entreposage du plasma sanguin du Dr Drew est aujourd'hui ce qu'on appelle les banques de sang, un système qui a révolutionné la profession médicale. Cliquez ici pour obtenir plus d'information sur le Dr Charles Drew.