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Biographie du président Warren (Smokey) Thomas

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OPSEU President Warren (Smokey) Thomas writing
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Warren (Smokey) Thomas a été élu pour un septième mandat de deux ans au poste de président du Syndicat des employés de la fonction publique de l’Ontario. Un record! Il avait été élu président pour la première fois le 20 avril 2007, après avoir servi trois mandats de premier vice-président/trésorier.

Monsieur Thomas, infirmier auxiliaire autorisé de métier, est militant au SEFPO depuis plus de 30 ans, ayant entamé sa carrière de dirigeant au poste de président de la section locale 431, à l’Hôpital psychiatrique de l’Ontario, à Kingston (Ontario). Il y a représenté plus de 1 000 membres avant d’être élu au Conseil exécutif du SEFPO, en 1993.

C’est sur une simple promesse que M. Thomas a pris la présidence du SEFPO en 2007, celle de faire passer les intérêts des membres du SEFPO en premier.

« Je suis un président qui accorde la priorité aux intérêts des membres. Cela signifie que mes priorités reposent sur la prestation d’excellents services à nos membres. Cela signifie également que les membres de notre personnel bénéficient d’un excellent programme de développement professionnel, qui les dote des aptitudes nécessaires pour bien servir les membres. Cela signifie être assez souple pour que, lorsque les circonstances et la situation changent soudainement, comme elles le font inévitablement, nous avons du personnel et des militants compétents et bien équipés pour relever les défis qui se présentent. »

Monsieur Thomas est né à Kingston et a travaillé comme mécanicien et chauffeur pour la compagnie Canadian Oxygen Ltd. avant de se joindre au personnel de l’hôpital psychiatrique où il a suivi sa formation officielle d’infirmier auxiliaire autorisé. Il a fait ses premiers pas de militant au SEFPO après avoir montré son intérêt à vouloir développer un programme d’aide aux employés à l’hôpital.

Depuis, il a participé à d’innombrables campagnes au nom des membres du SEFPO. Il était dirigeant affirmé au sein de la Région 4 à l’époque du « contrat social » imposé par Queen’s Park, en 1993, et, plus tard, pendant les grèves de la Fonction publique de l’Ontario de 1996 et 2002.

Monsieur Thomas nous dit que sa défunte mère, Marie Thomas, et Tommy C. Douglas, ancien premier ministre de la Saskatchewan, sont les deux plus grandes sources d’inspiration dans sa vie.

« Ma mère m’a appris qu’on n’avait rien sans rien dans la vie, qu’il fallait travailler dur, persévérer et se montrer dévoué. Tommy Douglas m’a appris que tout est possible lorsqu’on reste fidèle à soi-même et à ses principes. »

Monsieur Thomas demeure actif dans sa ville natale de Kingston, où il est membre du conseil d’administration de plusieurs organismes communautaires et organisations sportives. Il est aussi conférencier occasionnel à la faculté des relations industrielles de l’Université Queen’s, où il partage ses connaissances et son expertise sur la négociation collective. Monsieur Thomas choisit de faire don de tous les honoraires qu’il reçoit de l’université à la banque alimentaire Partners in Mission.

Monsieur Thomas est marié à Val et est père de cinq garçons.

Conseil exécutif du SEFPO – Coordonnées