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Les soins de longue durée doivent être ramenés à l’interne maintenant

Ramener les soins de longue durée de l’Ontario et leur financement sous le contrôle direct et entier du secteur public est le seul moyen de réparer un système déficient qui est en train de s’effondrer durant la pandémie de COVID-19, déclare le président du SEFPO, Warren (Smokey) Thomas.

« Nous respectons les conclusions du premier ministre Ford, visiblement très ému aujourd’hui, qui a estimé que le gouvernement doit faire un meilleur travail dans les soins de longue durée », a déclaré le président Thomas.  « Le premier ministre a aujourd’hui expié les fautes gouvernementales commises durant les années Harris, McGuinty et Wynne. Cela lui a demandé du courage et de l’humilité. Mais il est maintenant temps d’appliquer la solution à ce problème. Et la solution est que le gouvernement procure directement ces services. »

Pendant trop longtemps, les gouvernements provinciaux successifs ont privatisé les soins de santé, réduit les inspections, vendu leurs actifs et sous-financé les services essentiels, a ajouté Smokey Thomas.

Le SEFPO répète depuis des années que le meilleur moyen de retrouver le chemin de la prospérité et de la santé est d’investir dans les gens et les services publics, a-t-il indiqué. Les services publics essentiels devraient avoir pour objectif de servir la population, et non pas le profit.

« Ce n’était qu’une question de temps avant que nous ayons à subir le contrecoup de toutes ces coupes et amputations, a déclaré le président Thomas. « Et nos aînés sont aujourd’hui les premières victimes de ces années de privatisation et de mauvaise gestion. »

L’ironie de la chose est que cette histoire a commencé avec Mike Harris qui, coïncidence curieuse, est aujourd’hui le président du Conseil d’administration de Chartwell, une entreprise privée qui gère un grand nombre d’établissements, y compris des foyers de soins de longue durée, a souligné le président Thomas. 

Selon un rapport, publié par le Bureau de la responsabilité financière de l’Ontario en octobre 2019, le nombre de lits de soins de longue durée de la province a augmenté de moins de un pour cent entre 2011 et 2018, alors que la population d’Ontariennes et Ontariens âgés de 75 ans et plus augmentait de 20 pour cent.

« Le gouvernement actuel est confronté à un problème qui n’est pas apparu du jour au lendemain. Mais c’est désormais au premier ministre de résoudre ce problème », a déclaré Smokey Thomas. « Et nous pouvons aider. Une meilleure rémunération et sécurité d’emploi, un engagement pour la santé et la sécurité, le resserrement des directives et une bonne dose de responsabilité sont les clés pour remettre sur pied un système qui est maintenu en vie artificiellement. »  

Le président Thomas ajoute que nous devons beaucoup à tous les résidents de foyers de soins de longue durée qui ont travaillé pour bâtir la société dans laquelle nous vivons aujourd’hui. Ils méritent mieux. Beaucoup mieux.

« Les taux de mortalité des personnes âgées de plus de 70 ans montent en flèche à cause de cette pandémie », a déclaré le président Thomas. « C’est leur génération qui a pris grand soin de nous et voilà comment nous remboursons notre dette? Nous les laissons souffrir dans des foyers qui sont en sous-effectif et dirigés par des gestionnaires qui font passer les profits avant les gens. Il est temps de ramener nos foyers pour aînés à l’interne, là où ils devraient être. »