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Le 16 novembre, c’est la journée Louis Riel

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Le 16 novembre est une date importante dans le calendrier de la Nation métisse.  Le 16 novembre 1885, Louis Riel est exécuté pour avoir dirigé la Rébellion du Nord-Ouest afin de défendre les droits des Métis.  Des cérémonies se déroulent chaque année à cette date pour honorer sa mémoire et son héritage.

À la tête du gouvernement provisoire, Louis Riel crée la colonie de la rivière Rouge et négocie avec le gouvernement du Canada l’entrée du Manitoba dans la Confédération canadienne en 1870. Le 4 mars 1870, Thomas Scott, un colon et orangiste, qui avait tenté d’assassiner Riel, est condamné par le gouvernement provisoire de la colonie de la rivière Rouge et exécuté à la porte d’entrée est du Fort Garry. L’exécution de Thomas Scott mène à l’exil de Louis Riel en 1875, puis à son exécution pour trahison le 16 novembre 1885. 

Durant son exil au Michigan et au Québec, les communautés métisses protège Louis Riel jusqu’à son retour au Canada et à son arrestation.  Après l’exécution de Louis Riel, les Métis sont considérés comme des traîtres d’un bout à l’autre du Canada, et nombre d’entre eux ont ressenti, depuis plusieurs générations, le besoin de cacher leur origine et culture. De nos jours, les Métis rendent hommage à Louis Riel qui a consacré sa vie à défendre leurs droits.

Theresa O’Connor, représentante du Cercle des Autochtones pour la Région 2 et citoyenne de la Nation métisse de l’Ontario (NMO), déclare avec fierté que « la lutte des Métis pour défendre leurs droits n’a pas pris fin il y a 134 ans, mais qu’elle est toujours bien vivante dans le cœur des Métis qui continuent de lutter pour la pleine reconnaissance de leurs droits en tant que peuple autochtone sur l’Île de la Tortue. »  Theresa O’Connor et Ron LePage, représentant du Cercle des Autochtones pour la Région 3 et citoyen de la Nation métisse de l’Ontario (NMO), ont établi un partenariat avec la NMO afin d’organiser la Conférence des Métis du SEFPO qui se tiendra à Port Elgin, du 12 au 14 juin 2020.  Le thème de la conférence est « À la rencontre des Métis : Le peuple à la ceinture fléchée. »

Le 16 novembre, de nombreuses communautés célèbrent la journée Louis Riel par des cérémonies commémoratives qui incluent des chansons, de la musique, des prières et le lever du drapeau métis. Cette année, tout le monde est invité à célébrer la journée Louis Riel devant les drapeaux de l’édifice de l’Assemblée législative de l’Ontario, à Queen’s Park, vendredi 15 novembre 2019, à 11 heures.  On encourage tous les membres du SEFPO à participer à l’une des nombreuses cérémonies de commémoration qui sont organisées à travers le pays en hommage à Louis Riel.