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Le SEFPO condamne l'inaction du gouvernement concernant la protection des agents de probation et de libération conditionnelle

(TORONTO) – Le refus continuel du gouvernement libéral d'installer des détecteurs de métaux dans les bureaux de probation et de libération conditionnelle de l'Ontario menace sérieusement la santé et la sécurité des agents de probation et de libération conditionnelle de la province.

Le ministère du Travail enquête actuellement sur deux incidents durant lesquels les individus portaient sur eux des armes dangereuses lors de leur convocation au bureau de probation et de libération conditionnelle de Newmarket. Un individu a brandi un couteau, tandis que l'autre était en possession d'un coup-de-poing américain sur lequel était soudé des clés en métal brisés et une aiguille hypodermique.

« J'avais soulevé cette question avec l'employeur et le ministère du Travail la première fois il y a plus de 12 ans », a déclaré Scott McIntyre, représentant en matière de santé et de sécurité pour les services de probation et de libération conditionnelle. « Durant toutes ces années, nous avons déposé de nombreuses plaintes au ministère du Travail et travaillé d'arrache pied pour convaincre l'employeur d'accepter ces mesures potentiellement nécessaires pour sauver des vies. Mais l'employeur refuse de les examiner. »

Le ministère de la Sécurité communautaire et des Services correctionnels (MSCSC) maintient que les mesures « préventives et administratives » sont suffisantes. Ces mesures comprennent l'installation d'affiches dans les salles d'attente indiquant que les armes sont interdites, l'installation de placards où l'on demande aux individus de mettre leurs effets personnels et une seule salle d'entrevue sécuritaire par bureau de probation et de libération conditionnelle avec une vitre pour séparer les individus des agents.

Les diverses mesures de substitution que l'employeur a prises au cours des années, y compris les soi-disant mesures « préventives et administratives » et le recours à la prudence, ont toutes échoué », a expliqué McIntyre. Sans un détecteur de métaux, nul ne sait si un individu entre dans le bureau avec une arme sur lui. »

Les problèmes de sécurité se sont multipliés au cours des dernières années. Dans son Rapport annuel 2014, la vérificatrice générale de l'Ontario, Bonnie Lysyk, souligne le fait que durant la dernière décennie, le taux de récidive des délinquants à risque élevé et très élevé a en fait augmenté et est beaucoup plus élevé que le taux moyen global.

« Il y a beaucoup trop de contrevenants et il n'y a pas assez d'agents de probation et de libération conditionnelle pour les prendre en charge », a déclaré McIntyre. « Ceci est particulièrement inquiétant quand on sait que les contrevenants sont de plus en plus violents et imprévisibles, surtout avec l'augmentation des problèmes de santé mentale. »

Le SEFPO, qui représente quelque 900 agents de probation et de libération conditionnelle et 300 employés du personnel de soutien dans la province, travaille en étroite collaboration avec les agents de probation et les enquêteurs du ministère du Travail pour persuader le MSCSC d'installer des détecteurs de métaux. Mais l'employeur n'a pas changé d'avis, soulignant le fait qu'aucun agent n'a encore été gravement blessé ou tué au travail.

« Le gouvernement attend qu'un agent soit tué dans l'exercice de ses fonctions avant de prendre cette question au sérieux. C'est une attitude irresponsable et répréhensible », a ajouté Warren (Smokey) Thomas, le président du SEFPO. « J'exhorte la première ministre Wynne et le ministre Yasir Naqvi à prendre des mesures immédiates pour assurer un environnement de travail le plus sécuritaire possible à nos agents de probation et de libération conditionnelle. »

Renseignements :

Scott R. McIntyre
705 477-1931

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