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Le président Thomas au comité du budget : ‘Comblez le déficit social’

OPSEU President Warren (Smokey) Thomas in the Queen's Park media gallery.
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Ottawa – Le président du Syndicat des employés de la fonction publique de l’Ontario (SEFPO) a déclaré aujourd’hui à un comité législatif que le gouvernement provincial doit consacrer son prochain budget à la réduction du déficit du financement social qui a conduit à l’érosion des services publics et à l’accroissement des inégalités dans la population ontarienne.

Devant le Comité permanent des finances et des affaires économiques, Warren (Smokey) Thomas a déclaré que le problème est causé en grande partie par l’« obsession du gouvernement avec la privatisation et la sous-traitance ».

« La privatisation est comme une mauvaise herbe qui envahit le jardin bien entretenu des services publics dans lequel nous avons travaillé d’arrache-pied. Les Ontariens en ont assez. Il est temps d'éradiquer la privatisation », a déclaré le président Thomas.

Dans son rapport annuel de 2014, la vérificatrice générale de l'Ontario, Bonnie Lysyk, a blâmé le gouvernement pour avoir dépensé huit milliards de trop dans des partenariats public-privé pour construire de nouvelles infrastructures publiques. « En choisissant la privatisation comme la solution, ce gouvernement a pénalisé les soins de santé », a déclaré le président Thomas, « mais ce sont les Ontariens qui paient le prix fort. »

Le président Thomas a ajouté qu’une partie du prix à payer est, entre autres, des hôpitaux surpeuplés où les patients sont parfois traités dans les couloirs.  Il a souligné le fait que l'Ontario a le financement par personne le plus bas de toutes les provinces.

« Le gouvernement devrait avoir honte de ses sous-financements chroniques », a ajouté le président Thomas.

Le président Thomas a en outre fait part de sa préoccupation à propos de la crise dans les Services correctionnels de la province, où le manque de personnel dans les institutions a engendré des problèmes de sécurité pour le personnel et les délinquants. Il a également ajouté qu'il y a un manque de ressources et d'infrastructure pour procurer les soins de santé mentale dont ont besoin les personnes incarcérées.

« Nous devons redresser la barre et mettre en place les installations et les services de santé nécessaires pour prodiguer des soins de santé mentale adéquats aux détenus et faire face aux problèmes de toxicomanie. Ces problèmes touchent la moitié des délinquants adultes qui sont derrière les barreaux. »

À la lumière de la dernière grève dans les collèges et de la sentence arbitrale ultérieure, le président Thomas a mis en cause le sous-financement gouvernemental. « Le fond du problème est que le gouvernement fait pression sur les collèges pour qu’ils fonctionnent comme des entreprises à but lucratif, ce qui pousse les collèges à avoir recours à une stratégie qui s’appuie essentiellement sur une main d'œuvre à bon marché – le personnel de soutien à temps partiel et le personnel scolaire contractuel. »

Renseignements : Warren (Smokey) Thomas, 613-329-1931